HERVAS (Caceres)
  HISTORIA
 


Antes de empezar con la Historia queremos agradecer la inestimable y totalmente desinteresada colaboración del autor de estos serios y documentados estudios históricos acerca de la Villa de Hervás: D. Marciano de Hervas (Chano, gracias).





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La Villa de Hervás
nació como una aldea independiente del territorio de Bejar. Su nombre es modificación de
San Gervasio, que todavía conserva el rio "Santihervas", afluente del Ambroz.
Sin que se nos alcance la razón, varios pueblos españoles tomaron el nombre del martir
San Gervasio, al igual que en Hervás, y todos ellos tenian Iglesia o Ermita a él
dedicada. Pero hay varias interpretaciones de donde procede el nombre del pueblo que hoy
es protagonista en estas páginas.

En tiempos de la
reconquista, Hervás perteneció a los reinos de Castilla, a la zona denominada Tras la
Sierra, varias veces repartida entre este reino y el de León. En el reinado de alfonso
VII, "el emperador", rey de Castilla y León, e hijo de la reina Urraca y del
conde Ramón de Borgoña, reparte sus estados entre sus hijos, Sancho III el Deseado de
Castilla, y Fernando II de León, lo que determinó la frontera, que recordaremos ahora
para la parte Sur. En el documento de la Guinea, es decir de la Plata, se reconocía a
Castilla la utilización del puerto de Baños de Montemayor, de tanta importancia para la
reconquista de Extremadura.

Se cree que los
primeros pobladores de la hoy Villa de Hervás, bien pudieron ser celtas e íberos, más
tarde lo frecuentaron los fenicios y griegos, y despues la hoy querida cultura judía, que
errante, se aposentó donde encontró camino abierto y lugar anhelado. Pensamos que hubo
en nuestro término emplazamientos remotos, concretamente vetones, una de las ramas en que
podemos dividir a los celtas; estos pudieron construir un pequeño poblado en forma de
fortificación, por las abruptas sierras de Hervás, dado su caracter guerrero. Hace
pensar la estancia de este pueblo, en los términos de origen célticos que han quedado,
como "Pinajarro" que significa "Pico Alto" y da nombre a la mayor
elevación montañosa de la serranía hervasense.

La entonces aldea de
Hervás perteneció durante muchos siglos a la jurisdicción de Bejar en lo político, y
en lo religioso depende todavía del Obispado de Plasencia, fundación de Alfonso VIII.
Las fundaciones de las ciudades de Bejar y Plasencia, muestran el deseo del monarca de
fortalecer su frontera con el Reino de León, la decisión de utilizar la calzada romana
de la Plata como línea fronteriza, dificultaba su utilización para el comercio, en un
periodo en que escaseaban las comunicaciones. Estas tensiones y dificultades desaparecen
con la unión definitiva de los reinos de Castilla y León, bajo el cetro de San Fernando
en 1230.

En 1212, según cuenta
en la documentación del Arzobispo Rodrigo Ximenez, la población de Hervás participó,
junto con la comunidad de Plasencia, en la Batalla de las Navas de Tolosa. De aquí que
desde entonces Hervás tenga el título de Lealtad. Mas tarde los hervasenses tambien
participaron en la toma de Baeza, por la que el rey Fernando III le otorga la Bordadura de
Gules, con ocho aspas que rodean las armas de su escudo.

La comarca del Valle
del Ambroz gana en tranquilidad, precaria hasta entonces, lo que obligaba a sus moradores
a dedicarse, sobre todo a la ganadería trashumante, ya que la riqueza pecuaria por su
movilidad, estaba en mejores condiciones de escapar al enemigo. Por otra parte la
abundancia de pastos era grande, por lo que algunos se inclinaban a creer que el nombre de
Hervás deriva de Herba.

En las capitulaciones
matrimoniales de Alfonso X y doña Violante de Aragón, se estipula la entrega de varias
poblaciones, entre ellas el poblado de Hervás. Estas tierras formaban el dote de la reina
y fueron tomadas por su hijo Sancho IV, según reclamaciones hechas por el hermano de este
D. Juan.

Hervás, Bejar y los
poblados de los alrededores, eran utilizados por Fernando IV para atraerse a don alfonso
de la Cerda, que se le ofrece, junto con otras, para hacerle desistir de sus pretensiones
a la corona de Castilla; más como el infante sigue manteniendo sus pretensiones, el Rey
se apodera de nuevo de Bejar, Hervás y sus dependencias.

Hacia el año 1227, la
reina Doña Violante de Aragón, esposa de Alfonso X el Sabio, visitó la ciudad de Béjar
y el entonces poblado de Hervás, donando lo que hoy conocemos como Monte Castañar
Gallego, unos hablan que por méritos de guerra o por los que la leyenda dice, que una
mujer de Hervás amamantó al príncipe su hijo.

Hay conocimientos
documentales de que el monte de Hervás era punto estratégico, pues en él se refugiaban
las tropas cristianas, ocultandose del enemigo. Esto lo demuestra una Real Cédula por la
que se eximió a la población del alojamiento de tropas. El 5 de Mayo de 1293, Sancho IV
el Bravo incorpora el lugar de Hervás al Ducado de Bejar; al hacer la incorporación se
hace tambien el deslinde. Por otro lado, en 1302, el rey Fernando IV, con fecha de 2 de
Octubre confirma la donación del Monte Castañar Gallego.

Sigue siendo el lugar
dote de reinas. En un testamento hecho en Hervás, en 1395 se dice que fué dictado ante
Juan López, Escribano Público de Bejar y su término, por la Reina doña Beatriz, que
era efectivamente reina viuda, desde la muerte de Juan I, en 1390. A traves de dicho
testamento podemos asomarnos al Hervás del siglo XIV. A finales del siglo la corona se
desprende de Bejar. Y don Diego López de Zúñiga, señor de Frías, por merced de
Enrique III, dada en Illescas el 29 de enero de 1394, trocó dicha villa de Frías por la
de Bejar.

En 1461 se señala la
Cañada de la dehesa del "orillar" para paso de ganado con un ancho de 214 pies.
La dehesa fué donada por Alfonso XI, y años mas tarde el terreno debío enajenarse con o
sin autorización, pues actualmente son fincas particulares.

Años mas tarde, los Reyes
Católicos la declaran Villa de Fuero Real, por su participación en las conquistas de
Málaga y Granada. en 1492, tras la conquista de Granada, se decreta la expulsión de los
judios de Castilla y Aragón, "Don Fernando e doña Isabel (...)`Sabedes
o devedes saber que porque nos fuemos ynfonnados que en estos nuestros reynos avia algunos
malos christianos que judayzavan e apostatavan de nuestra santa fé católica, de lo cual
era mucha cabsa la comunicación de los judios con los christianos, en las cortes que
hecimos en la cibdad de Toledo el año pasado de mill e quatrocientos e ochenta años.
mandamos apartar a los dichos judíos en todas la qibdades, villas e lugares apartados
donde biviesen, esperando que con su apartamiento se remediara´,
son las primeras
lineas del Edicto de Expulsión de los Judíos de Castilla y Aragón, fechado en la ciudad
de Granada a "XXXI del mes de marqo, año del nacimiento de nuestro señor
Ihesichristo de mill e quatroquiento e noventa e dos años. Yo el rey. Yo la reyna"
.

El Edicto de
Expulsión había de hacerse efectivo en el plazo de sies meses, exceptuandose aquellos
que se convirtiesen al cristianismo. A los judíos les fueron prohibidos llevar oro,
plata, monedas, alhajas, ni cosas algunas de valor. Al cumplirse la orden de expulsión,
una parte de los judíos de Bejar y Hervás marcharon a Portugal, donde el rey Juan les
permitió el paso por ocho meses; muchos entraron por la frontera de Ciudad Rodrigo ,
pasaron más de la mitad de la población hebrea.

Por el concepto
llamado de capitación y medio servicio, pechaban o pagaban 45 maravedíes por vecino o
cabeza de familia, esto nos permite suponer que la aljama de Bejar y la población de
Hervás, contaba con más de 156 familias, oséa, unos 600 judíos. ¿Cuantos judíos
erán de Hervas?. Es dificil conocer el dato exacto, pero si nos atrevemos a puntualizar
de alrededor de los 250 o 300 hebreos.

En un documento
encontrado en el Archivo Histórico Nacional, sección nobleza, nos hace referencia en un
legajo a la relación de los judíos o cabezas de familia que vivían en Hervás en 1492.
En la lista figuran algunos de los siguientes nombres: Mosé Salvadiel Orabuena, Mosé
Zarco, Zuce Marco, Yusé Molso, Jaco Salvadiel Bella... En algunos de los nombres se
indica la condición de los individuos, así Rabí Samuel, físico o médico, y Rabino, lo
que está de acuerdo con la costumbre de que el rabino conociera todo.
"T´exedor" denota el oficio, lo que demuestra que a finales del siglo XV ya
existia la industria del tejido en Hervás. Otros se dedicaban al préstamo, tales como
los hermanos Cohen, Haben Haxiz, el mismo Rabí Samuel y Bellida la Rica, hasta los
mismisimos reyes acudían a ellos en numerosos casos de apuro.

El 20 de Juniode 1493
se presentó en la población de Hervás el notario bejarano, exigiendo la presencia del
alcalde de la aldea, Gonzalo de Moncada para conocer el patrimonio de los judíos. en 1492
se robó de la sinagoga de Hervás material religioso, cuyo autor fué Fernando de
Moreruela y cuyo hurto está debidamente documentado en archivos.

En el año 1494
retornaron gran parte de los judíos exiliados por el Edicto en tierras portuguesas, entre
ellos el físico y médico Rabí Samuel.

Hagamos un esfuerzo de
comprensión en referencia a la comunidad judía, una comunidad que siempre estuvo
vinculada, al igual que la cristiana los estaba a los sucesivos señores, a la aljama de
Bejar. De su importancia nos da testimonio la distribución de los 450.000 maravedís que
hizo el físico del rey, Rabí Jacob Aben Nuñez en 1474. Entre las aljamas de Castilla
7.000 correspondieron a la de Bejar con los judíos de Hervás, "mientras que la
aljama de Plasencia con los judíos que moran en Galisteo o en aldeanueva del Camino"
solamente tuvieron que pagar 5.000 maravedís.

En cuanto a la
aportación a la cultura de la época, tambien fué grande. su sinagoga, centro educativo
y difusor de cultura a través, sobre todo de la escuela Talmúdica, se citaba entre las
mas importantes de la provincia, junto a la de Cáceres o Plasencia.

Así mismo algunos
historiadores aseguran que la aljama hervasense estaba compuesta por ricos hombres y
artesanos; lo cierto es que sí los hubo, pero aproximadamente la componian unas cincuenta
familias, la mayor parte de ellos se dedicaban a la agricultura y al pequeño artesanado,
a la par que a tratos que les reportaban pingües beneficios.

De cualquier forma, la
herencia cultural judía en Hervás fué grande, y aún perduran tradicionales leyendas
como la del rabí que mata a su hija por mantener relaciones con un cristiano, o la judía
errante "la maruxa", alma en pena que siempre que se aparecía presagiaba malos
augurios.

Tradiciones culinarias
de hondo calado en determinadas festividades como la sopa dulce navideña, o los nuegados,
dulce preparado con nueces, miel y obleas. Tampoco son ajenos a esta tradición dos
topónimos: la calle del Rabilero y la calle de la Sinagoga.

En los últimos años
del siglo XV y principios del XVI, la historia de Hervás estuvo basada en la expulsión y
conversión de los judíos al catolicismo. Varios son los documentos archivísticos que
explican estos años de la historia de Hervás, años donde la inquisición se apodera del
terror y de la inestabilidad de un pueblo, donde siempre convivieron en plena armonía,
judíos, cristianos y musulmanes.

En 1596, el alcalde
del entonces lugar de Hervás, solicita a la corte la renovación de la donación del
Monte Castañar Gallego, donación que realizó la esposa de Alfonso X "el
Sabio" a la población, y que , monarca tras monarca fueron renovando la donación.
En el año 1664 doña María López Burgalés, natural de Hervas, y su hijo, donan parte
de su herencia para la construcción de un convento.

Esta señora deseaba
fundar un convento de religiosos, los cuales ayudasen a sus paisanos a ganarse el cielo.
En un principio, doña María López, viuda de don Juan López de Hontiveros no sabía a
que orden realizar esta fundación religiosa. Según documentos encontrados, dió la
casualidad que un día en su libro de oraciones encontró una vitela (pergamino muy blanco
con la efigie del fundador de la Orden Trinitaria) de Juan de Mata, y al parecer esta fué
la causa de la decisión de crear un convento de los Trinitarios Descalzos en Hervás.

Todo esto parece muy
bonito o tal vez una coincidencia, pero sea o no verdad lo de la vitela, la realidad es
que esta orden vivió en la villa cerca de trescientos años. También y siguiendo la
tradición, el cuerpo de los fundadores fué sepultado a la entrada de la iglesia. Y lo
que ha sido leyenda por muchos años entre los numerosos escritos, se hizo realidad el 4
de Marzo de 1945, al hacer unas excavaciones en el atrio de la iglesia, para instalar en
el mismo un jardín, y donde apareció un sarcófago con los restos de los fundadores.

Despues de la Reforma
Trinitaria, sus conventos florecieron por toda España. Su reformador ha dejado una estela
luminosa por gran parte de la geografía española. Algo de esto tuvo que ocurrir en
Hervás. Los Padres Trinitarios Descalzos aceptaron esta fundación porque se lo dieron
todo hecho. Aquí en Hervás los primeros frailes no tuvieron que pasar el hambre y el
frío que pasaron los fundadores del convento de Salamanca, según cuenta el Beato Juan
Bautista en sus obras.

La fundación fué,
desde sus comienzos en 1664 hasta 1727, convento raso, como se suele decir. O sea, que
únicamente se dedicó a los menesteres de la vida religiosa y sacerdotal. Y desde este
año, como queda dicho, fué casa de estudio de Teología y Filosofía. Mas tarde fué
solo de Filosofía. Los religiosos permanecieron en Hervás hasta la Desamortización de
Mendizabal. Luego no volvieron y el templo se convirtió en parroquia en 1896, pasando a
denominarse de San Juan Bautista.

En este de 1664, el pueblo
de Hervás solicitó al rey Felipe IV la separación de sus tierras del Ducado de Bejar,
"por considerar que tiene 550 vecinos y todas las condiciones precisas para
regirse por si mismo, ya que tiene industrias y riquezas tales como viñas, castañas y
huertos y sus vecinos se consideran ser felices
", dichas frases están extraidas
del documento original entregado a Felipe IV. Pero el monarca tenía demasiadas cosas que
atender como imitar el lujo de la corte francesa y comprometer a los ejercitos españoles
en multiples guerras, donde sufrían más reveses que victorias y se iban perdiendo
territorios en Europa.

En 1687, se vuelve a
realizar esta petición a Carlos III, quien a pesar de las mejoras interiores que
introdujo en toda España, se dejó influir demasiado por alguno de sus ministros y no
atendió la súplica solicitada.

El Duque de Bejar, don
Juan Manuel II, accediendo a la petición que le hicieron los frailes franciscanos del
convento de la Bien Parada de la Abadía, manda construir el edificio para enfermería,
por el gran número de paludismo que había en dicho convento. Este majestuoso edificio es
hoy Casa Consistorial. El inmueble se empieza a construir en 1734.

Cuatro años antes, el
Duque de Béjar, que tanta industria creó en numerosos estados, se puso de acuerdo con el
súbdito británico Juan Cortés, para fundar en Hervás una fábrica de paños finos al
estilo de Bejar, y le dió permiso para que tiñera lanas en el tinte que tenía. En 1730,
en Hervás había solamente dos telares anchos que apenas trabajaban por falta de
pertrecho.

Así lo demustra el
siguiente documento:

"Excelentísimo
Señor.- Juan Cortés a los Pies de V.E. Dice se halla pronto a salir de esta Corte, para
Hervás a poner por obra la fábrica de paños finos y teniendo ya el suplicante
prevenidos todos los instrumentos necesarios para la construcción de ellos: solo le falta
que V.E. Se digne mandar se le entregue la ayuda de la Corte que V.E. fué servido
ofrecerle para ayuda de la conducción de ocho personas que espreciso llevar de esta
Corte, y que son precisas por su habitual para que desde luego salgan los paños con las
circunstancias y perfecciones que...
."

Merced a ala protección
de D. Juan Manuel II, la fábrica de paños de Hervás prosperó rápidamente y según
dice don Eugenio Larruga, en el año 1733, en sus Memorias Políticas y Económica sobre
los frutos, comercios, fábricas y minas de España...,"Hervás ya tenía quince
telares en los que se tejían paños y bayetas de buena calidad y para cuyo sostenimiento
se emplearon aquel año novecientas noventa y ocho arrobas de lana
"

Por fín el año 1816,
se concede al lugar de Hervás la separación del Ducado de Bejar y se convierte en Villa
Eximida con la concesión de rollo, horca y cuchillo. Estas concesiones constaron noventa
y nueve mil reales, dinero que se pagó en dos plazos, primeramente se abonaron cuarenta
mil y el segundo fueron cincuenta y nueve mil. A cada vecino le costó siete mil
quinientos maravedíes.

Años mas tarde, en
1833, la población de Hervás, Baños de Montemayor y La Garganta, pasan a formar parte
de la provincia de Cáceres, antes siempre pertenecieron a Salamanca. El deslinde que se
realiza es el mismo que en la época de Sancho IV.

En 1843 son expulsados
los frailes del convento de los Trinitarios; no se produjeron desordenes públicos ni
persecuciones, al contrario, fueron recogidos por vecinos que llevaron a sus casa a los
ancianos que ya no podían ser trasladados por riesgo de sus vidas.

En 1868 se produce la
revolución que se conoce por la del 68,la cual afectó a la villa de Hervás. Tenía
solicitado esta población el traslado de cabeza de partido de Granadilla a ésta desde
hacia unos veinte años. Los informes para el traslado eran favorables, pero sin llevarlos
a ejecución. Con este motivo de la revolución, el pueblo de Hervás invitó a los
pueblos de Granadilla a que entregasen el juzgado, y sin gran oposición se consiguió el
traslado.

En 1889 se celebra la
subasta en Cáceres por las obras del ferrocarril del Oeste, que parte de la estación de
Empalme, hasta Astorga. En 1896, por petición del pueblo de Hervás se le concede una
nueva parroquia, denominada de San Juan Bautista, en la iglesia que perteneció al
convento de los trinitarios, que permanecía cerrada desde 1843.

Entre los años 1895 y
1896, salen a la luz dos diarios locales, "el Eco" y e"el Ariete". La
plaza de Toros es reconstruida tras una reunión con los empresarios de Hervás en 1926.
En 1953 se inaugura la Ermita de San Antón.

Lo más importante de
estas dos últimas décadas, ha sido la construcción del Museo Perez Comendador, la Presa
de Abastecimiento de Agua Potable y otras grandes obras de infraestructura.



HERVAS

 
   
 
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